Vinhos do Porto envelhecidos em garrafa



   
 

O principal estilo de vinho do Porto envelhecido em garrafa é o Porto Vintage.
 
O vinho do Porto Vintage é o melhor e mais raro de todos os vinhos do Porto, o mais procurado pelos apreciadores de vinho, colecionadores e investidores. É uma seleção dos melhores vinhos produzidos num ano excepcional e que representa apenas uma porção muito pequena da colheita. Uma garrafa de vinho do Porto Vintage deve sempre ser armazenada deitada para que a rolha fique em contato com o vinho e não seque.
 
O vinho do Porto Vintage geralmente permanece por menos de dois anos em madeira, geralmente num grande tonel. É então engarrafado e continua a envelhecer em garrafa. O vinho do Porto Vintage é excelente quando apreciado jovem, mas se for deixado a envelhecer por muitos anos ou décadas em garrafa vai lentamente desenvolver aromas complexos e sublimes que são a insígnia de um Porto Vintage maduro.
Durante o processo de envelhecimento, forma-se na garrafa um sedimento conhecido por crust. Antes de servir um vinho do Porto Vintage é necessário decantá-lo para separar o vinho do sedimento. A decantação também dá ao vinho contacto com o ar, permitindo que os aromas respirem ou que o seu bouquet abra, após o longo período durante o qual o vinho foi a estagiar na garrafa.
 
Vinho do Porto Vintage Declarados
Os vinhos do Porto Vintage estão divididos em duas categorias: os vintages declarados e os vintages Single Quinta, por vezes, também conhecidos como vintages clássicos e não clássicos.
 
Os anos declarados como vintage são considerados os melhores anos, produzindo vinhos de grande concentração e longevidade. Estes são geralmente loteados com os melhores produtos provindos de mais do que uma propriedade. Os vinhos do Porto declarados vintage pela Croft, embora baseados nos vinhos da Quinta da Roêda, podem por vezes também conter vinhos de outros grandes vinhedos. A Croft é uma das mais famosas casas produtoras de vinho do Porto Vintage e os seus vinhos do Porto vintage declarados, como é o caso do lendário 1945, e os seus mais recentes vintages, como o Croft 1994 ou 2003, estão entre os mais procurados de todos os vinhos do Porto.
 
A tradição de reservar ou armazenar algumas garrafas de vinho do Porto Vintage pelo nascimento de uma criança deriva do fato de que um Vintage declarado por uma das principais casas - como a Croft, a Fonseca e a Taylor’s - vai durar uma vida. O vinho estará pronto para beber no momento em que a criança atinja a idade suficiente para o apreciar e sublime quando ele ou ela chegue à velhice. Poucos vinhos são capazes de durar e continuar a melhorar por muito tempo. É por isso que o vinho do Porto Vintage é considerado como um vinho muito desejado por colecionadores, sendo também frequentemente comprado como investimento.
 
Porque é raro e a demanda é alta, o vinho do Porto Vintage é relativamente caro – se bem que tem um bom valor quando comparado com a maioria dos outros vinhos clássicos. Tal como os antigos Clarets e Burgundies, os vinhos do Porto vintage mais antigos são normalmente adquiridos em leilão ou a comerciantes especializados em vinho, que compram caixas de Porto Vintage declarado quando este é lançado. Estes são vinhos perfeitos para marcar uma ocasião especial.
 
Vinhos do Porto Single Quinta Vintage
Nos anos em que uma casa produtora de vinho do Porto não declare um Vintage, pode decidir lançar um vinho do Porto Single Quinta Vintage. Ao contrário dos Vintages declarados que podem ser loteados a partir da produção de mais do que uma propriedade, os vinhos do Porto Single Quinta Vintage são produzidos com os melhores produtos de uma única propriedade. Normalmente, são mais suaves, arredondados e mais precoces do que os Vintages declarados e são também menos dispendiosos. Considerando que um Vintage declarado pode levar vinte ou trinta anos para atingir a maturidade completa, os Vintages Single Quinta estão normalmente prontos para beber após alguns anos da colheita. Os Vintages Single Quinta representam uma excelente relação custo-benefício e são uma excelente opção de consumo imediato.
 
Os vinhos do Porto Vintage Quinta da Roêda da Croft estão entre os mais conhecidos Vintage Single Quinta. Embora também sejam produzidos em quantidades muito limitadas, estão mais amplamente disponíveis do que os Vintages Croft declarados. Estes vinhos encorpados com seu frutado maduro expressam o carácter por excelência da Quinta da Roêda e são o acompanhamento perfeito para qualquer refeição.
 
Os vinhos do Porto Single Quinta devem ser decantados exatamente da mesma maneira que os vinhos do Porto Vintage declarados.